Varför är Pluto inte en planet längre?

I början av 1900-talet drev den amerikanske matematikern och astronomen Percival Lowell fram teorin att gravitationskraften hos en okänd planetkropp var ansvarig för vinglarna i Uranus och Neptunus banor. 1905 började han leta efter den planeten med hjälp av hans observatoriums personal. Även om han dog utan att lyckas hitta det, fortsatte sökandet och kulminerade i upptäckten av Pluto 1929 av kollegan Clyde W. Tombaugh, som använde ett 13-tums teleskop och en blinkkomparator för att lokalisera den.

Under de kommande decennierna ansågs Pluto - som fick det romerska namnet på den grekiska guden i underjorden - vara den mest avlägsna planetariska medlemmen av solsystemet. Beläget nästan 6 000 000 000 kilometer från solen och omgivet av fem månar, förblev den till stor del ett mysterium på grund av dess ringa storlek. Allt eftersom tekniken utvecklades kunde forskare fastställa att Plutos radie är mindre än hälften av Merkurius och att dess atmosfär består av mestadels kväve, metan, kolmonoxid och vätecyanid .

I augusti 2006 röstade dock forskare vid International Astronomical Union (IAU) för att omklassificera Pluto som en dvärgplanet baserat på en ny uppsättning standarder. För att en planet skulle kunna definieras som en sådan måste den vara i omloppsbana runt solen, vara rund och rensa området runt sin omloppsbana. Med sin excentriska bana uppfyllde Pluto tyvärr inte det sista kravet.



Det fanns också andra skäl till att inte ge Pluto planetarisk status. Över ett decennium tidigare, 1992, hade forskare upptäckt Kuiperbältet, en munkformad ring som bestod av inte bara Pluto utan även andra kometer, asteroider och små iskroppar som sträckte sig utanför Neptunus omloppsbana. Under upptäckten diskuterade forskare om de skulle ge några av de andra objekten i bältet planetarisk status - ett kontroversiellt förslag skulle ha listat 12 planeter, som skulle ha inkluderat en asteroid och Plutos måne Charon, i solsystemet. Problemet var att det vid någon tidpunkt skulle ha resulterat i att ett oändligt antal objekt som ännu inte upptäckts också betecknades som planeter.

I slutändan röstade de 424 astronomerna vid IAU för att skapa tre huvudkategorier i solsystemet: planeter, dvärgplaneter och små solsystemkroppar. Som ett resultat finns det nu bara åtta globalt erkända planeter: Merkurius, Venus, Jorden, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus och Neptunus. Medan Pluto är känd som en dvärgplanet idag, genererar den fortfarande stort intresse - helt nyligen, astronomer märkte ett kraftigt fall i Plutos atmosfärstryck , som till stor del regleras av en istäckt bassäng som kallas Sputnik Planitia.

För att ta reda på mer, kolla in avsnittet ovan av Space Down to Earth. Om du gillade den här historien, kanske du vill kolla in den de bästa bilderna på jorden tagna från rymden.

Populära Inlägg