Den sanna historien om Mattel som av misstag släpper en supergay Ken-docka

Det är tidigt 90-tal och Barbie är på sin högsta popularitet. Men hennes pojkvän är lite intetsägande, en riktig tönt som är mest känd för att ha på sig satängsmoking. Enkelt uttryckt, Ken är inte cool - och Mattel har det inte.

Men innan han ger Ken kängan, bestämmer sig leksaksjätten för att undersöka en grupp barn om vad som är coolt, i hopp om att rädda Barbies krympande ledande man. Barnens svar, troligen informerade av media (vissa skulle senare citera Madonnas bakgrundsdansare ) och klubbkulturtrender , inspirerar Kens nya utseende och vad som skulle bli en ökända mardröm för Mattel.

Det är 1993 års version av, Hur gör ni, medbarn? — bara mycket gladare.



Kredit: Cyle Suesz för Wizzlern

Dockan kallades Örhänge Magic Ken , vilket är det absolut bästa namnet på en olyckligt gay docka. Och han är varje queer-stereotyp på 90-talet i en mejslad plastklump.

flickvän får reda på att pojkvän är otrogen

Örhänge Magic Ken rockar en mesh-lavendelskjorta och matchande läderväst. Hans hår är perfekt skumt och sakkunnigt framhävt med tjocka strimmor av blond. Hans namn trogen är hans öra hål på vänster sida, vilket ibland ansågs vara en hemligt sätt att indikera queerness . Och det är inte allt att nämna, hans halsband var nästan bestämt modellerat efter en trend med sexuella accessoarer av både läder och klubbbarn.

Efter dockans release 1993, aktivisten och författaren Dan Savage, som vid den tiden arbetade för queer-fokuserad tidning Främlingen , skrev ett stycke om dockans avgjort gay look . I berättelsen fokuserade Savage särskilt på dockans halsband, ett cirkulärt kromhänge som hänger från en silverkedja. Savage skrev att halsbandet är vad tio av tio bekanta kommer att säga till dig vid en blick är en c***-ring.

snöstövlar dam på rea

Kredit: Cyle Suesz för Wizzlern

Savage skrev också att det verkade som att Mattels designteam tillbringade en helg i LA eller New York och rusade från rave till rave, tog anteckningar och polaroids.

Faux pas ledde till att Lisa McKendall, som var Mattels dåvarande marknads- och kommunikationschef, släppte ett uttalande som sa: Vi är inte i branschen med att lägga c***-ringar i händerna på små flickor.

McKendall berättade också Främlingen , Det är ett halsband. Den innehåller charm som han kan dela med Barbie. Kom igen, det här är en docka designad för små flickor, något sådant skulle vara helt olämpligt.

Vem vet om barnen tillfrågade av Mattel tog upp den här trendiga accessoaren eller om någon aningslös marknadsforskare ropade ut hängeidén på ett styrelsemöte. Det spelade bara roll att Ken bar ett supersexuellt halsband, en mesh-lavendelskjorta och fick hål i vänster öra. New Ken, som han kallades, var officiellt Gay Ken.

Medan aningslösa mammor plockade upp Earring Magic Ken till sina barn, strömmade queer män till leksaksaffärer och plockade upp dockan som av misstag var modellerad i deras bild. Men Savages artikel är vad många inofficiella Earring Magic Ken historiker överväga droppen för Mattel, med leksaksmärket som slutar sälja just denna Ken-docka strax efter publiceringen. Mattel gick till och med så långt som till återkallelse dockan från hyllorna. Han var så gay.

hemma träning för att bygga byte

Kredit: Getty

Totalt var Earring Magic Ken endast tillgänglig i sex månader 1993 - men det är ändå enligt uppgift förblir bästsäljande Ken-docka genom tiderna . Vissa misstänker till och med att dockan kan vara den mest sålda Barbie genom tiderna, även om den titeln ägs offentligt av 1992-talet Helt hår Barbie . Mattel, för vad det är värt, kommer inte riktigt diskutera Earring Magic Ken . Han finns inte ens i varumärkets arkiv historiskt betydelsefulla dockor trots sin bästsäljarstatus.

Men att dra Earring Magic Ken från hyllorna var inte Kens sista pensel med queerness. När Barbie och Ken bröt upp 2004 , många fans skämtade Barbies tidigare pojkvän hade kommit ut ur garderoben. Ken-dockan med i Toy Story-filmerna är skandalöst queerkodad , även om han förmodligen är pladask med Barbie. Redan innan Earring Magic Ken omgav gayskämt modeälskande Ken för hans satängdräkter och tillhörighet till Barbies hyperfeminina värld.

Men till skillnad från dessa skämt om Kens sexualitet, var Earring Magic Ken första gången queer inte var baken på det gay Ken-skämtet. Istället var det queer som skrev materialet.

När Earring Magic Ken släpptes var praktiskt taget inget varumärke intresserade av att anpassa sig till den queera upplevelsen eller investerade i att lyfta LGBTQIA+-gemenskapen. Pride-månaden inkluderade verkligen inte varumärken som dekorerar produkter i regnbågar för att bevisa hur progressiva de var. Det var direkt efter höjden av AIDS-krisen i USA , och stigma kring queer sexualitet var frodigt. Faktum är att det året, 44 procent av landet ansåg att homosexuella relationer – inte äktenskap, helt enkelt dejta någon av det motsatta könet – borde vara olagligt.

1993 skulle Mattel (eller något annat märke för den delen) aldrig medvetet ha släppt en produkt för queer människor eftersom det skulle alienera varumärkets kärnkonsument: konservativa gifta mammor i Mellanamerika som köper Barbie till sina barn.

Kredit: Katie Dupere för Wizzlern

Örhänge Magic Ken slog antagligen ett sådant ackord hos homosexuella män och queer människor eftersom det var representation när ingen ville representera oss. Allmänheten var full av förakt för queerness, men kunde ändå inte låta bli att hylla vår estetik som symbolen för cool. Och visst, det var helt enkelt lustigt att raka människor inte förstod vår kultur alls, och att de trodde att en krom-ring är ett trendigt barnvänligt hänge.

Och det är fortfarande fnissvärt än i dag: Mattel ville att Ken skulle vara tillräckligt cool för Barbie, men gjorde honom av misstag till gay.

Nästan tre decennier senare har Mattel utvecklat sitt varumärke för att tilltala en alltmer progressiv konsument – ​​och en mer queervänlig värld. Leksaksjätten säljer nu Skapabara världsdockor som möjliggör genusutforskning och Ken dockor det, låt oss inse det, är gladare än Earring Magic Ken någonsin var . Men även med mer acceptans från varumärken och konsumenter sedan 1993, finns det fortfarande framsteg att göra. En studie från november 2019 av 700 shoppare fann att bara 5 procent faktiskt skulle överväga det köpa en Creatable World-docka.

amazon music obegränsad studentrabatt

När queergemenskapen arbetar för mer acceptans och inkludering år efter år, är det viktigt att komma ihåg de som kom före oss, som Stonewall-aktivister som Marsha P. Johnson och Sylvia rivera , politiker Harvey Milk , och författare gillar Audre Lorde och James Baldwin . Och ja, det inkluderar till och med en lavendel-mesh-skjorta med Ken-docka - halsband med c***-ring och allt.

Vårt team är dedikerade till att hitta och berätta mer om de produkter och erbjudanden vi älskar. Om du också älskar dem och bestämmer dig för att köpa via länkarna nedan kan vi få en provision. Priser och tillgänglighet kan komma att ändras.

Om du gillade den här historien, kolla in historien bakom denna Barbie med vitiligo .

Populära Inlägg