Social Distance Powwow samlar indianer

När covid-19-pandemin bröt ut i USA i mars, Dan Simonds, en medlem av Pequot-stammen i Connecticut och en försäljare som säljer wampum smycken, kunde inte låta bli att undra hur det skulle påverka hans samhälle.

I århundraden har indianer från olika stammar samlats vid pow wows, dansat och sjungit för att hedra sina förfäder. Pandemin hotade den känslan av gemenskap.



I ett försök att fortsätta traditionen med indianska sammankomster, kom Simonds på en lösning: han, tillsammans med två andra som han hade träffat vid tidigare powwows, skulle flytta allt online. Tillsammans med Whitney Rencountre och Stephanie Hebert startade Simonds Socialt avstånd Powwow, en Facebooksida där försäljare, dansare och sångare kan dela med sig av sina talanger.



Det började från en plats av 'vad härnäst?' förklarade han nyligen för Wizzlern. 'Vad ska vi alla göra?' Och vi hade verkligen inte ett ställe som Social Distance Powwow innan Social Distance Powwow.

Simonds sa att han först nådde ut till Hebert, som han träffade för flera år sedan på Denver March Powwow, i ett försök att rekrytera en MC – eller ceremonimästare – för online-powwow (traditionellt är MC ansvarig för att hålla powwow-deltagare informerade om vad som händer). Hebert, en parkvakt från Texas och medlem av Mi'kmaq-stammen, accepterade omedelbart.



Så fort jag såg vad som pågick och såg att det här viruset skulle bli något långsiktigt, visste jag att det här hade potential att bli något riktigt speciellt, sa Hebert.

Simonds sålde också Rencountre, en medlem av Crow Creek Sioux-stammen som han hade träffat på Black Hills Powwow i South Dakota, på konceptet virtuella powwows.

Det är inte första gången vi hör om hur smittkoppor och spanska sjukan och många andra sjukdomar påverkade vårt folk historiskt, delade Recountre med Wizzlern. Jag kan inte ens föreställa mig under dessa dagar, de miljoner och åter miljoner människor som påverkades av dessa sjukdomar.



Rencountre tillade att pandemin har lagt till ett extra lager av stress till de många utmaningar som urbefolkningen upplever. Ofta ignoreras av mainstream media, indianer har länge kämpat för synlighet i sitt eget land. Dessutom måste de också hantera århundraden av historiska trauman, brist på ekonomiska resurser och ett åsidosättande av stamsuveränitet.

Social Distance Powwow är tänkt att öka medvetenheten om de här frågorna samtidigt som människor från olika stammar sammanförs, sa Hebert.

Om vi ​​tar upp frågor till nationell nivå, oavsett om det är saknade och mördade ursprungskvinnor, nykterhet, medicinska problem - exponeringen finns där, sa hon. Och om inte annat visar det att vi har mycket mer gemensamt än att vi har saker som skiljer oss och skiljer oss från varandra.

Mer än bara en Facebook-grupp

Under de senaste månaderna har Social Distance Powwow sett sina följare växa till imponerande 218 000 medlemmar, som fått täckning från Associated Press och andra medier längs vägen. Och medan dess anhängare kanske bor i områden där sociala avståndsregler tveklöst har lättat och personliga interaktioner nu är vanligare, är Facebook-gruppen fortfarande mycket aktiv.

På många sätt har det blivit mer än bara en onlineplattform för indianska artister att dela med sig av sina verk – medlemmar delar också personliga berättelser och kamper med varandra.

Vi har fått folk att meddela oss att Social Distance Powwow höll tak över huvudet vid en tidpunkt där de annars inte skulle ha varit för att sälja sina varor och hålla sina familjer skyddade, sa hon.

Gruppen har haft en särskilt positiv inverkan på indianska tonåringar - en demografi som har sett oroväckande höga självmordstal under de senaste decennierna. För många av dem har Social Distance Powwow blivit en plats där de kan känna igen varandras unika och njuta av varandras närvaro, om än digitalt.

Pre-pandemin, ungdomarna var starkt involverade i våra firanden som detta, sa Rencountre. Så det har verkligen varit en plats för dem att samlas också ... Jag tror att många gånger kan platser bli negativa - mycket mobbning och mycket nätmobbning och många andra saker påverkar dem. Men jag tror att att ha en plats som är positiv och upplyftande, det ger dem en så mycket mer säker plats att ta risker och verkligen äga sin kultur och sin kulturella identitet.

Detta gäller särskilt för medlemmar som också identifierar sig som HBTQIA+ och två andar människor, tillade Hebert.

De är inte ofta på en plats för att vara sig själva och verkligen omfamna vem de är, sa hon. Vi ger människor en plats att tillhöra, att erkänna vem de är och hur de väljer att identifiera sig.

Och eftersom Social Distance Powwow fortsätter att fungera som ett säkert utrymme för indianer över hela landet, har dess grundare ännu större planer för framtiden. Förhoppningen är att Facebook-gruppen ska förvandlas till en ideell organisation som en dag kan vara värd för personliga powwows.

Vi har haft många teman i sig själva på vår sida, sa Simonds. Så med dessa teman hoppas vi att vi ska ha årliga teman med powwows, du vet, som att fira nykterhet powwow, du vet, att hedra våra ungdomspowwows. Så förhoppningsvis i framtiden kommer vi att ha olika år där vi kan ha personliga powwows.

Om du vill lära dig mer om indiansamhället, överväg att läsa om dessa indianflickor som gjorde Don't Rush-utmaningen.

Populära Inlägg